Paremmin ampumahiihtäjänä tunnettu Tuomas Grönman oli nopein mies Yrityksen Helmihiihdoissa sunnuntaina. Kouvolalainen ex-maajoukkuehiihtäjä Ville Nousiaisen valmennettava on parantanut hiihtovauhtiaan tuntuvasti ja teki sunnuntain 15 kilometrillä lähes puolentoista minuutin eron kakkoseksi sijoittuneeseen Valkealan Kajon Jani Simolaan. Näin siitä huolimatta, että Grönman joutui sauvarikon takia hiihtämään reilun kilometrin yhdellä sauvalla. Miesten palkintosijat jaettiin selvin eroin, sillä kolmanneksi hiihtänyt Lahden Hiihtoseuran Aki Kauppinen hävisi Simolalle yli puoli minuuttia jokaisella vitosen lenkillä.

Grönman antoi tunnustuksen kehittyneestä hiihtovauhdistaan valmentajalle, joka lenkeillä pysyy hyvin mukana, pystyy seuraamaan suojattinsa otteita ja antamaan ohjeita elävässä tilanteessa.

Naisten sarjassa oli tasaisempaa. Voiton vei Mikkelin Hiihtäjien Saana Lahdelma, joka löi toiseksi sijoittuneen Kymin Koskenpoikien Nea Katajalan 15 sekunnilla, joka puolestaan oli Oulun Hiihtoseuran Maria Paateroa vajaa kolme sekuntia nopeampi.

Kovaa mentiin myös N16 sarjassa, missä koko kärkikolmikko, Borgå Akilleksen MelissaLönnström, Hollolan Urheilijoiden Siiri Kejonen ja Skiteam 105:n Ilona Onnela mahtuivat kaikki samalla minuuttiluvulle naiskolmikon kanssa.

Helmihiihdot keräsi lopulta lähtövaatteen alle 97 hiihtäjää, jotka yhdessä yleisön kanssa nauttivat aurinkoisesta kevätsäästä.

Hyvä kilpailutapahtuma täydentyi hyväkuntoisella latu-uralla ja Kausalan Yrityksen osaavilla järjestelyillä, missä vuosien rutiini näkyi läpi kisarupeaman. Kaikki ei kuitenkaan mennyt kuin Strömsössä, sillä jo -90 luvun alkuvuosilta Tapaninhiihtojen kuulutukset ja maalisuoraa nostattaneet sekuntikamppailut kuulijoiden korviin selostanut Matti Nurmi joutui sairauden takia nostamaan kädet ylös. Pelastaja löytyi kuitenkin läheltä, kun eri urheilutapahtumia jopa pääkaupunkiseudulla selostanut Kari Lehtonen täytti hienolla tavalla Nurmen vaativat saappaat. Myös muissa tehtävissä nähtiin uusia kasvoja jopa yli seurarajojen, joten keskustelematta hiihtoja ei vielä kannata kuopata.

 

Oik. 1. Tuomas Groenman 2. Jani Simola 3. Aki Kauppinen

Miesten sarjan mitalikolmikko.